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Olivares Vivos dimostra l’alto valore ecologico dell’uliveto in Europa

Olivares Vivos amplia il suo studio sulla biodiversità dell’oliveto dall’Andalusia fino al Portogallo, Grecia e Italia, e i suoi risultati confermano il suo potenziale per la conservazione del patrimonio naturale. Nei quattro paesi sono stati registrati oltre 330.000 dati e più di 1.600 taxon relativi a specie di 990 generi e 279 famiglie/sottofamiglie tra uccelli, impollinatori, pipistrelli, formiche, ragni e piante.

I risultati sono stati presentati in un evento presso il Consiglio Oleicolo Internazionale (COI) con una chiusura esperienziale: il cocktail “Il Gusto per la Biodiversità” con gli Oli Extravergine di Oliva Olivares Vivos e piante di olivo, accompagnato dallo chef Marco Reguera, specializzato in alimentazione salutare e valore gastronomico.

L’oliveto mediterraneo rappresenta ancora un importante rifugio per la flora e la fauna dell’Europa, essendo un coltivo strategico per la conservazione del patrimonio naturale a livello nazionale e continentale. Questo è dimostrato dai risultati dello studio condotto dal progetto LIFE Olivares Vivos+, coordinato da SEO/BirdLife, in quattro paesi: Spagna, Portogallo, Italia e Grecia.  

“Hoy prendiamo un altro passo verso quella necessaria trasformazione del modello agroalimentare. E lo facciamo attraverso la scienza, perché grazie ai dati possiamo progettare sistemi produttivi che generano redditività promuovendo la biodiversità. Olivares Vivos supera i confini e, ora più che mai, sostiene l’Europa di cui la società ha bisogno, quella che va di pari passo con la natura come unica garanzia per il futuro”, afferma Asunción Ruiz, direttrice esecutiva di SEO/BirdLife. 

Lo studio, condotto dall’Università di Jaén e dalla Estación Experimental de Zonas Áridas del CSIC, ha misurato la biodiversità e ha determinato che, nonostante il grave deterioramento subito a causa di decenni di intensificazione agricola e semplificazione del paesaggio, continua ad esserci un numero significativo e una diversità di specie.  

Intervento di Asunción Ruiz durante l’evento di presentazione presso la sede del COI.

Risultati dei più di 1.600 taxa registrati

In tutti e quattro i paesi è stato condotto un campionamento di oltre 330.000 registrazioni, rilevando più di 1.600 taxon (a livello di specie e/o morfo-specie) che comprendono 990 generi e 279 famiglie/sottofamiglie di tutti i gruppi analizzati: uccelli, impollinatori, pipistrelli, formiche, ragni e piante.

Tra i risultati dello studio si conclude che apparentemente la biodiversità nell’oliveto aumenta da est a ovest, con un massimo nella penisola iberica in tutti i gruppi studiati, tranne che nei pipistrelli.

“Si osserva anche una segregazione geografica e regionale nell’identità dei taxa (specie, generi), il che indica un notevole ricambio lungo questo gradiente geografico, contribuendo ad aumentare la diversità complessiva, e che è compatibile con gradienti geografici e deforestazione tipici del Mediterraneo”, spiega Pedro J. Rey, professore ordinario di Ecologia presso l’Università di Jaén e leader della ricerca in questo progetto.

I risultati sono inoltre rilevanti per comprendere le conseguenze di una crescente aridità climatica sulla diversità e composizione delle comunità biologiche nei paesaggi di oliveto.

D’altra parte, le scoperte degli studi condotti da Olivares Vivos in Andalusia (progetto LIFE 2015-2021) hanno evidenziato che l’intensificazione agricola ha un impatto significativo sulla biodiversità attraverso l’omogeneizzazione del paesaggio agricolo e la perdita di habitat naturali, oltre che attraverso pratiche agricole intensive come la rimozione persistente delle coperture e l’uso di pesticidi. Con i nuovi studi, queste scoperte sono confermate a livello continentale poiché questo pattern è consistente in ciascuno dei quattro paesi (Spagna, Portogallo, Italia e Grecia) e nelle 10 regioni studiate, che includono l’Alentejo portoghese, l’Estremadura e Castilla-La Mancha, l’Andalusia nel suo estremo semi-arido peninsulare, e la Comunità Valenciana in Spagna; Lazio e Toscana in Italia, e Creta e Peloponneso in Grecia. 

Misurazione della biodiversità in una tenuta di oliveto a Jaén.

Guardando alla penisola Iberica

“Con questi nuovi dati, Olivares Vivos ha unito i risultati di entrambi i progetti LIFE ottenendo la visione più completa mai raggiunta sulla biodiversità dell’oliveto in generale e, in particolare, nella penisola Iberica che, con oltre 3 milioni di ettari, ospita oltre il 50% degli uliveti europei”, ha dichiarato Rubén Tarifa, tecnico del CSIC e coordinatore dei lavori sul campo.

Gracias a questo conteggio, Olivares Vivos ha registrato complessivamente in Spagna e Portogallo 825 specie di piante, il 12% del totale dei taxa iberici; 142 generi di ragni, che costituiscono il 32% di quelli presenti nella penisola; 285 tipi di api selvatiche, il 28%; 192 specie di uccelli, il 32%, e 20 tipi diversi di pipistrelli, che rappresentano il 57% dei pipistrelli iberici.

L’ampio sforzo di campionamento nella penisola iberica consente anche di affrontare aspetti legati alla distribuzione della biodiversità lungo gradienti climatici, nonché di fare inferenze sul futuro di questa diversità in un contesto realistico di aumento dell’aridità. A tal fine, Olivares Vivos ha selezionato quattro tenute situate tra Granada, Almería e Alicante in condizioni semi-aride, considerando anche un’altra nel sud-est di Jaén, per la quale già esisteva informazione dal progetto precedente in questo tipo di ambiente, e ha confrontato i dati di biodiversità con quelli ottenuti in tenute in condizioni più favorevoli per la coltivazione.

Questo analisi comparativa ha rivelato che sono proprio le tenute con clima più arido a mostrare i livelli più alti di diversità di flora e fauna. In questo senso, i principali fattori che determinano la variazione nei livelli di biodiversità e composizione sono gli stessi: la gestione della copertura erbacea e la complessità del paesaggio, che modellano la biodiversità complessiva.  

“Questo ci rende ottimisti riguardo alla gestione della biodiversità nei paesaggi degli oliveti di fronte a un aumento dell’aridità derivante dal cambiamento climatico, poiché il modello agroambientale del progetto Olivares Vivos, che già funziona nel recupero della biodiversità in condizioni relativamente miti, possa farlo anche in condizioni semi-aride”, afferma Francisco Valera, scienziato del CSIC presso la Estación Experimental de Zonas Áridas.

Processo di identificazione di un ragno.

Affrontando le sfide dell’agricoltura

Oltre al suo valore intrinseco per la qualità della vita, la biodiversità è indispensabile per affrontare le sfide ambientali dell’agricoltura. Il cambiamento climatico, la scarsità d’acqua, la perdita di suolo fertile, le infestazioni e la crescente dipendenza dagli input chimici, in sintesi la sicurezza alimentare, dipendono dalla biodiversità e dai suoi servizi ecosistemici. Senza la complicità con la natura, sarebbe difficile superare le sfide socio-economiche legate alla globalizzazione dei mercati, al ricambio generazionale e alla mancanza di redditività.

Olivares Vivos non solo ripristina la biodiversità, ma la trasforma anche in redditività. In collaborazione con il team di ricerca dell’Università di Jaén specializzato nei mercati, si studia come introdurre la biodiversità sul mercato e trasmettere questo valore aggiunto ai consumatori. Non si tratta solo della salute ambientale delle aziende agricole, ma anche di migliorare la loro competitività integrando la biodiversità nel loro modello di business, supportati da Juan Vilar Consultores per valutare la competitività di Olivares Vivos.  

“Es vero che la sostenibilità è pienamente integrata nel discorso aziendale e politico, ma è ora di passare all’azione. E a tal fine, Olivares Vivos è uno strumento di efficacia comprovata per avviare questo percorso. Perché la biodiversità, oltre ad essere un pilastro fondamentale della sostenibilità, ne è il miglior indicatore. La biodiversità è la sostenibilità che si vede, si sente, si odora e si percepisce”, afferma José Eugenio Gutiérrez, direttore del LIFE Olivares Vivos+ 

Il gusto per la Biodiversità

El evento di presentazione dei risultati ha visto la partecipazione di Jaime Lillo, direttore esecutivo del COI, il quale ha affermato: “Oggi presentiamo i risultati dello studio più grande mai realizzato sulla biodiversità dell’oliveto, nel quadro del progetto LIFE dell’Unione Europea, Olivares Vivos+. Questa iniziativa dimostra che agricoltura, biodiversità e ambiente possono rafforzarsi reciprocamente, specialmente in un contesto in cui tutti dobbiamo affrontare la sfida del cambiamento climatico”.

Per celebrare la Giornata della Gastronomia Sostenibile e consolidare l’unione tra sostenibilità e redditività, hanno partecipato Francés Boya, Segretario Generale per la Sfida Demografica del Ministero della Transizione Ecologica e della Sfida Demografica; Paz Fentes, Vicedirettrice Generale dei Coltivi Erbacei e Industriali e dell’Olio d’Oliva del Ministero dell’Agricoltura, Pesca e Alimentazione; Isabel Uceda, Deputata dell’Ambiente della Provincia di Jaén; José María Martell, Vicepresidente della Ricerca Scientifica e Tecnica del CSIC; Nicolás Ruiz, Rettore dell’Università di Jaén; e Asunción Ruiz, Direttore Esecutivo di SEO/BirdLife.

Per celebrare il “Giorno della Gastronomia Sostenibile” e consolidare il legame tra sostenibilità e redditività, i marchi di Olio Extravergine d’Oliva con il marchio Olivares Vivos, accompagnati da piante di olivo, hanno preso parte al cocktail “Il Gusto per la Biodiversità” guidato dallo chef Marco Reguera, specializzato in alimentazione salutare e valore gastronomico. Questi oliveti non solo producono oli d’oliva di alta qualità, ma tra i loro olivi crescono anche erbe e ortaggi selvatici interessanti per la gastronomia.

Natura morta con gli oli partecipanti in entrambi i progetti LIFE di Olivares Vivos.

LIFE Olivares Vivos+ 

Dal 2015, grazie al finanziamento di due progetti LIFE, Olivares Vivos ha sviluppato e avviato un modello innovativo di olivicoltura nato dal consenso tra agricoltori, scienziati e conservazionisti. Attualmente, con il progetto LIFE Olivares Vivos+ (2021-2026), si sta lavorando per accelerare la diffusione del modello nelle principali regioni olivicole europee, estenderlo ad altri prodotti come le olive da tavola e trasferirlo ad altri coltivazioni come mandorli, vigneti e colture erbacee in secco (Secanos Vivos). Inoltre, si sta adattando il modello al settore delle cooperative attraverso il Gruppo Operativo Cooperalive e si sta studiando l’effetto delle coperture erbacee negli oliveti con il Gruppo Operativo Coverolive.

Il progetto LIFE Olivares Vivos+ è coordinato da SEO/BirdLife e coinvolge la Diputación Provincial de Jaén, l’Universidad de Jaén, l’Estación Experimental de Zonas Áridas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (EEZA-CSIC), l’Università di Évora, la cooperativa agraria e forestale DREAm-Italia, l’Organización Agrícola Helena e Juan Vilar Consultores Estratégicos. Il progetto è finanziato dal programma LIFE della Commissione Europea, con il cofinanziamento della Diputación de Jaén e della Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible della Junta de Andalucía, oltre al supporto finanziario dell’Interprofesional del Aceite de Oliva Español, della Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha e della Caja Rural de Jaén.

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La Sociedad Española de Ornitología es la entidad conservacionista decana de España. Desde 1954, sigue teniendo como misión conservar la biodiversidad, con la participación e implicación de la sociedad, siempre con las aves como bandera.

SEO/BirdLife es la representante en España de BirdLife International, una federación que agrupa a las asociaciones dedicadas a la conservación de las aves y sus hábitats en todo el mundo, con representación en más de 100 países y más de 13 millones de socios.

Es el socio coordinador del LIFE Olivares Vivos+.