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Olivares Vivos sta sperimentando con successo misure contro il preoccupante declino del gruccione europeo

La degradazione e la perdita di habitat a causa dell’intensificazione agricola o dell’installazione di impianti fotovoltaici stanno mettendo a dura prova il gruccione europeo. Per contrastare questa situazione, tramite il progetto LIFE Olivares Vivos + coordinato da SEO/BirdLife, è stato avviato uno studio pilota nelle zone semi-aride per tracciare una roadmap che favorisca il recupero della specie.

L’azione si è concentrata sull’installazione di 9 cassette-nido appositamente progettate per i gruccioni presso Campos de Uleila e Oro del Desierto (Almería) e presso Cortijo Torre Guájar (Granada), tre oliveti dimostrativi del LIFE Olivares Vivos + situati in zone semi-aride dove è in corso lo studio dell’adattamento del loro modello a scenari particolarmente sensibili ai cambiamenti climatici. I risultati ottenuti hanno superato le aspettative fin dall’inizio, poiché le coppie riproduttrici di gruccione hanno accettato rapidamente le cassette-nido e soprattutto si è registrato un successo riproduttivo con 13 pulcini che sono riusciti a volare.

Nido con covata

Ripristinare la specie e gli spazi

Il gruccione europeo, riconoscibile per i suoi vivaci colori blu, è uno degli uccelli migratori più emblematici dell’Andalusia e soprattutto delle zone aride. Tuttavia, la sua presenza in Spagna e persino a livello europeo ha subito un declino allarmante negli ultimi anni. Pertanto, nell’ambito del progetto LIFE Olivares Vivos +, SEO/BirdLife, la Estación Experimental de Zonas Áridas del CSIC (EEZA-CSIC) e l’Università di Jaén hanno sviluppato un’azione specifica che aveva un duplice obiettivo: promuovere la riproduzione della specie all’interno delle tenute partecipanti a Olivares Vivos e, su scala più ampia, utilizzare la loro ubicazione come connettori per le popolazioni di gruccioni presenti nei dintorni.

Sono state posizionate 9 scatole nido con un nuovo design per il gruccione, 3 in ciascuna delle tenute, seguendo lo stesso schema. Durante la stagione riproduttiva, 4 scatole nido sono state occupate. In tutte loro c’è stato successo riproduttivo, portando avanti 13 pulcini. Per posizione, la tenuta dimostrativa con il maggior successo è stata Campos de Uleila, con tutte e tre le scatole nido occupate e 10 pulcini che hanno preso il volo; a Cortijo Torre Guájar una coppia di gruccioni ha nidificato, allevando 3 pulcini.

Oltre al monitoraggio delle nidiate e all’evoluzione dei pulcini, è stato effettuato l’anello scientifico dei pulcini con anelli metallici e, in aggiunta, i tre di Cortijo Torre Guájar sono stati anellati anche con anelli PVC per la lettura a distanza. Ciò permette di individuarli individualmente e, con un po’ di fortuna, identificarli al loro ritorno dalle terre africane. Inoltre, è stata prelevata anche del sangue dai pulcini per valutarne lo stato in merito a emoparassiti ed ectoparassiti.

Poste e scatola nido utilizzati nel progetto pilota.

Francisco Valera, scienziato presso l’EEZA-CSIC, ente partner del progetto LIFE Olivares Vivos +, ha studiato per decenni il gruccione europeo e si aspetta che il numero di nidi occupati aumenti nella prossima stagione riproduttiva. Inoltre, sottolinea che i risultati sono stati migliori del previsto, considerando che gli uccelli di solito impiegano del tempo per abituarsi a questo tipo di strutture di supporto. Inoltre, in linea con questo, evidenzia che il successo riproduttivo raggiunto nei nidi artificiali installati in questo studio pilota è stato superiore rispetto a quello ottenuto con altri tipi di nidi utilizzati in precedenza.

Una delle chiavi di questo successo potrebbe essere legata al design creato per questi nidi. In particolare, sono stati installati su pali alti 5 metri (di cui 1 metro interrato come fondazione e 4 in superficie), dotati di misure antidepredazione e altre per mitigare gli effetti dei climi avversi, come l’inclusione di un tetto per proteggere il nido da piogge torrenziali o per evitare il sole diretto durante le ore di massima temperatura.

Attualmente, i gruccioni europei affrontano molte minacce, tra cui la mancanza di siti di nidificazione, la distruzione del loro habitat e, in anni come il 2023, siccità seguite da piogge torrenziali che hanno causato la perdita di molte nidiate. Inoltre, con l’aumento delle numerose installazioni di impianti fotovoltaici nella zona del Campo de Tabernas, l’installazione di nidi con design adattati può essere un’azione importante per mitigare la distruzione delle aree adatte alla nidificazione di individui che vedono il loro habitat frammentato o direttamente scomparso.

 

La ghiandaia marina europea e l’oliveto

I servizi ecosistemici che la natura fornisce agli agroecosistemi sono fondamentali per creare colture resilienti e veramente sostenibili. In questo caso, il legame tra le ghiandaie marine e l’oliveto si concentra principalmente sul controllo delle infestanti. Pertanto, la presenza delle ghiandaie marine può svolgere un ruolo importante nella catena alimentare, essenziale per evitare che le specie di invertebrati aumentino in modo eccessivo durante la primavera. Inoltre, potrebbe essere una specie che agisce come un buon bioindicatore in un paesaggio agricolo in cui sono presenti aree incolte e estensioni di habitat naturale aperto (come i pascoli).

In due delle fattorie dove sono state installate queste cassette nido, erano già stati registrati avvistamenti precedenti di ghiandaie marine. Una di esse era Campos de Uleila, dove è stato trovato anche un nido naturale durante lo studio delle posizioni per le cassette nido. L’altra cassetta è stata installata nel Cortijo Torre Guájar e Francisco Martínez Raya, agricoltore della tenuta, sottolinea: “È stata un’esperienza molto gratificante vedere come un uccello così emblematico di queste terre abbia trovato qui un rifugio e un habitat che ha considerato ideale per nidificare. Tutti noi nel cortijo eravamo in attesa e sappiamo che hanno visitato il nostro frutteto per cacciare insetti come i ragni tigre”, racconta Martínez Raya.

Francisco Martínez Raya, insieme alle sue due nipoti

Insieme ai tecnici di Olivares Vivos è stato monitorato il progresso delle ghiandaie marine che sono state installate nelle cassette nido della tenuta e, una volta che i pulcini hanno raggiunto l’età adeguata, sono stati anellati. Riguardo a questo giorno, Martínez Raya descrive: “È stato il coronamento di tutto il lavoro che stavamo facendo con le più giovani della famiglia. Già stavamo insegnando loro a prendersi cura e proteggere la biodiversità e l’ambiente, ma in questo giorno hanno potuto vedere con i loro occhi qual è il risultato di tutto questo: tre pulcini di una specie, a rischio a causa della perdita di habitat, sono nati nella loro tenuta e poco dopo hanno preso il volo. È essenziale che questo tipo di azioni vengano condivise con i giovani, poiché saranno loro a dover continuare questo compito in futuro”.

Nel frattempo, José Eugenio Gutiérrez, direttore del progetto LIFE Olivares Vivos +, sottolinea il valore dimostrativo di questa esperienza pilota. “Uno degli aspetti più significativi di Olivares Vivos è che, oltre a ciò che facciamo per ripristinare la biodiversità nei campi coltivati, stiamo imparando molto su come farlo con la massima efficacia e il miglior rapporto costo/beneficio. Non si tratta solo di posizionare cassette nido, ma di come farlo: come progettarle e dove posizionarle in modo che, oltre a essere occupate, possano aumentare il successo riproduttivo di specie di così grande valore conservazionistico come la ghiandaia marina”.

LIFE Olivares Vivos+

Dal 2015, con il finanziamento di due progetti LIFE, Olivares Vivos ha sviluppato e avviato questo modello innovativo di olivicoltura nato dal consenso tra agricoltori, scienziati e conservazionisti. Attualmente, attraverso il progetto LIFE Olivares Vivos+ (2021-2026), si sta lavorando per accelerare la diffusione di questo modello nelle principali regioni olivicole europee, estenderlo ad altri prodotti (come le olive da tavola) e trasferirlo ad altri coltivi; quest’ultimo obiettivo sta venendo raggiunto attraverso il progetto Secanos Vivos. Inoltre, si sta lavorando sull’adattamento del modello al settore delle cooperative attraverso il Gruppo Operativo Cooperalive e si sta studiando l’effetto delle coperture erbacee negli uliveti con il Gruppo Operativo Coverolive.

Il LIFE Olivares Vivos+ è coordinato da SEO/BirdLife e ha come partner la Diputación Provincial de Jaén, l’Università di Jaén, la Estación Experimental de Zonas Áridas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (EEZA-CSIC), l’Università di Évora, la cooperativa agricola e forestale DREAm-Italia, l’Organizzazione Agricola Helena e Juan Vilar Consultores Estratégicos. Il progetto è finanziato dal programma LIFE della Commissione Europea e riceve il cofinanziamento della Diputación de Jaén, della Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible della Junta de Andalucía, nonché il sostegno finanziario dell’Interprofesional del Aceite de Oliva Español, della Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha e della Caja Rural de Jaén.

 

 

**Autore della fotografia di copertina: Manuel Gómez

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Es el socio coordinador del LIFE Olivares Vivos+.