SEO BIRDLIFE

Olivares Vivos – O azeite concilia-se com a biodiversidade

O projeto LIFE+, cofinanciado pela Comissão Europeia e coordenado pela SEO/BirdLife, inicia sua jornada de cinco anos com o objetivo de restaurar a biodiversidade perdida nos olivais e desenvolver um modelo de produção que aumente sua rentabilidade. Oliveiras com corujas novamente. Azeites em harmonia com a vida.

Recuperar a biodiversidade nos olivais para aumentar sua rentabilidade é o principal objetivo do projeto LIFE+ Olivares Vivos. Para isso, a SEO/BirdLife, em parceria com a Universidade de Jaén, a Diputación Provincial de Jaén e a Estação Experimental de Zonas Áridas (EEZA-CSIC), trabalhará nos próximos cinco anos para conceber um modelo de olivicultura que resgate a rica biodiversidade dos olivais. O projeto também criará mecanismos de certificação para garantir esse valor agregado em seus azeites, estabelecendo a melhor estratégia para transformar esse valor em rentabilidade por meio da marca de garantia Olivares Vivos.

Com um orçamento total de 2,8 milhões de euros, cofinanciado pela Comissão Europeia e pelos parceiros do projeto, o Olivares Vivos faz parte do programa europeu LIFE+ e conta com o apoio da Interprofesional del Aceite de Oliva e da Fundación Patrimonio Comunal Olivarero.

José Eugenio Gutiérrez, delegado da SEO/BirdLife na Andaluzia e coordenador do projeto, resume o objetivo da Olivares Vivos: “Nos últimos anos, o setor olivícola fez grandes avanços na promoção da qualidade do azeite e de suas propriedades excepcionais para a saúde. No entanto, ainda estamos apenas começando a explorar seu potencial ambiental. Não estamos aproveitando ao máximo o fato de que os olivais são a cultura mais importante para a conservação da biodiversidade na Europa.”

“O objetivo final deste projeto é devolver à oliveira a biodiversidade perdida e transformá-la em uma ferramenta para impulsionar os olivicultores. Isso foi o que a Comissão Europeia valorizou ao incluir a Olivares Vivos no programa LIFE+. Este é um projeto que reúne os interesses das instituições, dos olivicultores – que trabalham arduamente para tornar sua produção mais rentável – e da nossa sociedade, cada vez mais preocupada com a conservação da natureza. Com a Olivares Vivos, fechamos esse ciclo”, acrescenta a diretora executiva da SEO/BirdLife, Asunción Ruiz.

Perda de biodiversidade, potencial de recuperação

De acordo com os programas de monitoramento da SEO/BirdLife, desde a década de 1990 até hoje, houve declínios dramáticos nas populações de aves associadas aos olivais. Isso inclui tentilhões, como o verdilhão, o pintassilgo e o pintarroxo, que registraram declínios de até 80%. Grande parte da vida que existia nos olivais foi perdida, mas felizmente, em grande parte deles, a recuperação da biodiversidade não será uma tarefa dispendiosa”, afirma Pedro Rey, professor de ecologia e líder de um dos grupos de pesquisa da Universidade de Jaén envolvidos no projeto. A iniciativa operará em 20 olivais de demonstração na Andaluzia, selecionados entre muitas candidaturas recebidas e que, segundo os responsáveis pelo projeto, demonstram o interesse do setor pela ação.

O “Olivares Vivos” propõe ações de restauração focadas principalmente em áreas improdutivas dos olivais: caminhos, limites, ravinas ou riachos, entre outros. Quanto à recuperação da biodiversidade, o fato de os olivais estarem localizados em um hotspot de biodiversidade, a bacia mediterrânica, joga a nosso favor. Além disso, sua natureza florestal oferece estabilidade e o fato de a oliveira ser uma espécie nativa e ter uma história milenar de interações ecológicas com a flora e a fauna do Mediterrâneo facilita a restauração de seus serviços ecossistêmicos”, argumenta.

Olivares vivos… e rentáveis

Sem rentabilidade, não haverá biodiversidade. Essa é a premissa do projeto, que buscará tornar a marca Olivares Vivos uma referência no mercado de azeite. Para isso, os processos de certificação da marca serão avaliados cientificamente e a rentabilidade será assegurada por uma estratégia comercial adequada, bem como por um esforço promocional. “Não faz sentido uma marca de garantia da biodiversidade que não seja cientificamente reconhecida”, diz Francisco Valera, pesquisador e líder do parceiro EEZA-CSIC. “E não será útil se os consumidores não entenderem exatamente o que está por trás da marca Olivares Vivos”, acrescenta Eva Murgado, especialista em marketing e mercados de azeite e líder de outro grupo de pesquisa da Universidade de Jaén envolvido neste projeto LIFE+.

Cultura da oliveira

Para Sonia Bermúdez, líder do parceiro Diputación Provincial de Jaén, recuperar a cultura da oliveira a partir de sua diversidade e multifuncionalidade também é um objetivo transversal do projeto. “Estamos convencidos de que isso é especialmente importante nos olivais, uma cultura com um patrimônio cultural extraordinário que é importante não apenas para explorar o potencial de suas funções ecossistêmicas, mas também de uma perspectiva socioeconômica. Por esse motivo, o projeto LIFE+ prevê uma série de outras ações em que testaremos novas fórmulas que integrem o patrimônio natural e cultural a partir de uma perspectiva local”, explica.

Protagonistas: olivicultores e consumidores.

“O Olivares Vivos propõe um modelo que nos ajudará a seguir o caminho que alguns olivicultores já percorreram para diferenciar nossos olivais e nosso azeite. Meu olival é orgânico e vejo o Olivares Vivos como uma excelente oportunidade para aumentar e certificar minha contribuição para a conservação da natureza”, afirma Víctor Jiménez, um dos olivicultores que participará da primeira fase do projeto.

A iniciativa também será aplicada em olivais convencionais. “Acredito que todos os agricultores gostariam de ver mais vida em nossos campos. Talvez tenhamos cultivado de forma muito agressiva. Se o modelo proposto de olival não aumentar significativamente os custos de produção e se a marca puder contribuir para a rentabilidade, ficarei muito feliz em ver mais vida em meu olival”, acrescenta Manolo Arjona, outro olivicultor de Torredonjimeno interessado no Olivares Vivos.

Segundo os responsáveis pelo projeto, com os olivicultores comprometidos com a biodiversidade e o Eurobarômetro mostrando que o número de cidadãos informados e interessados na conservação da biodiversidade está constantemente aumentando na Europa, só falta que esse interesse chegue às prateleiras. O sucesso real do caminho que está sendo percorrido será quando os consumidores valorizarem a iniciativa e o azeite virgem extra produzido em Olivares Vivos. Eles estão na vantagem.

Menú

CONÓCENOS

La Sociedad Española de Ornitología es la entidad conservacionista decana de España. Desde 1954, sigue teniendo como misión conservar la biodiversidad, con la participación e implicación de la sociedad, siempre con las aves como bandera.

SEO/BirdLife es la representante en España de BirdLife International, una federación que agrupa a las asociaciones dedicadas a la conservación de las aves y sus hábitats en todo el mundo, con representación en más de 100 países y más de 13 millones de socios.

Es el socio coordinador del LIFE Olivares Vivos+.