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Olivares Vivos testa com sucesso medidas contra o alarmante declínio da pega-rabuda europeia

A degradação e perda de habitat como consequência da intensificação agrícola ou da instalação de plantas fotovoltaicas estão colocando a pega-rabuda europeia em uma situação crítica. Para combater essa situação, através do projeto LIFE Olivares Vivos +, coordenado pela SEO/BirdLife, foi lançado um estudo piloto em áreas semiáridas para estabelecer um plano de ação que ajude na recuperação da espécie.

A ação focou na instalação de 9 ninhos artificiais especialmente projetados para pegas-rabudas em Campos de Uleila e Oro del Desierto (Almería) e no Cortijo Torre Guájar (Granada), três olivais demonstrativos do LIFE Olivares Vivos + localizados em áreas semiáridas onde está sendo estudada a adaptação do modelo em cenários especialmente sensíveis às mudanças climáticas. Os resultados obtidos superaram as expectativas desde o início, pois os casais reprodutores de pega-rabuda aceitaram rapidamente os ninhos artificiais e houve um sucesso reprodutivo com 13 filhotes conseguindo voar.

Ninho com ovos.

Recuperar a espécie e os espaços

O picanço-real-europeu, reconhecível por suas cores azuis chamativas, é uma das aves migratórias mais emblemáticas da Andaluzia e, especialmente, das zonas áridas. No entanto, sua presença na Espanha e até mesmo a nível europeu tem sofrido um declínio alarmante nos últimos anos. Por isso, no âmbito do projeto LIFE Olivares Vivos +, a SEO/BirdLife, a Estação Experimental de Zonas Áridas do CSIC (EEZA-CSIC) e a Universidade de Jaén desenvolveram uma ação específica com dois objetivos principais: promover a reprodução da espécie dentro das propriedades participantes no Olivares Vivos e, em uma escala maior, utilizar a localização delas como conectores das populações de picanços existentes nos arredores.

Foram instaladas 9 caixas-ninho com um novo design para picanço, sendo 3 em cada um dos olivais, seguindo o mesmo esquema. Durante a época de reprodução, 4 caixas-ninho foram ocupadas. Todas tiveram sucesso na reprodução, resultando na sobrevivência de 13 filhotes. Em termos de localização, a propriedade demonstrativa com maior sucesso foi Campos de Uleila, onde as três caixas foram ocupadas e 10 filhotes voaram; no Cortijo Torre Guájar, um casal de picanços nidificou e criou 3 filhotes.

Além do acompanhamento dos ninhos e da evolução dos filhotes, foi realizada a anilhagem científica deles com anilhas metálicas, e os três do Cortijo Torre Guájar também foram anilhados com anilhas de PVC de leitura à distância. Isso permite a identificação individual e, com sorte, a identificação quando retornarem da África. Além disso, também foi aproveitado para coletar sangue dos filhotes e verificar seu estado em relação a hemoparasitas e ectoparasita.

Poste e ninho utilizado no projeto piloto.

Francisco Valera, cientista da EEZA-CSIC e parceiro do projeto LIFE Olivares Vivos +, tem dedicado décadas ao estudo da carraca europeia e espera que o número de ninhos ocupados aumente na próxima temporada de reprodução. Ele destaca que os resultados foram melhores do que o esperado, já que as aves geralmente levam tempo para se familiarizar com estruturas de suporte desse tipo. Além disso, ele observa que o sucesso reprodutivo alcançado nas caixas ninho instaladas neste estudo piloto foi superior ao de outras caixas ninho usadas anteriormente.

Uma das chaves para esse sucesso pode estar relacionada ao design criado para essas caixas ninho. Especificamente, elas foram instaladas em postes de 5 metros de altura (com 1 metro enterrado no solo como fundação e 4 metros acima do solo), e foram equipadas com medidas anti-depredação e outras para mitigar os efeitos de climas adversos, como um telhado para proteger contra chuvas torrenciais ou para evitar a exposição direta ao sol nas horas de maior temperatura.

As carracas europeias enfrentam atualmente várias ameaças, desde a falta de locais de nidificação até a destruição de seu habitat. Em anos como 2023, uma sequência de seca seguida por chuvas torrenciais resultou na perda de muitos ninhos. Além disso, com o aumento das instalações de plantas fotovoltaicas na região de Campo de Tabernas, a instalação de caixas ninho com designs adaptados pode ser uma ação importante para mitigar a destruição de áreas adequadas para a nidificação desses indivíduos, cujos habitats estão fragmentados ou diretamente desaparecidos.

 

A pega-azul-europeia e o olival

Os serviços ecossistêmicos fornecidos pela natureza aos agrossistemas são essenciais para criar cultivos resilientes e verdadeiramente sustentáveis. Neste caso, a relação entre as pegas-azuis e o olival centra-se principalmente no controle de pragas. Portanto, a presença das pegas-azuis pode desempenhar um papel importante na cadeia trófica, sendo crucial para evitar que as populações de espécies de invertebrados aumentem de forma exacerbada na primavera. Além disso, pode ser uma espécie útil como bom bioindicador de uma paisagem agrícola que inclui áreas de pousio e extensões de habitat natural aberto (como pastagens).

Em duas das propriedades onde foram instaladas essas caixas-ninho, já houve registros anteriores de pegas-azuis. Uma delas foi Campos de Uleila, onde também foi encontrado um ninho natural durante o estudo das localizações para as caixas-ninho. A outra caixa foi instalada no Cortijo Torre Guájar e Francisco Martínez Raya, agricultor da propriedade, destaca: “Foi uma experiência muito gratificante ver como uma ave tão emblemática dessas terras encontrou aqui um refúgio e um habitat que considerou ideal para criar. Todos nós na propriedade estávamos ansiosos e sabemos que elas visitaram nosso pomar para caçar insetos como aranhas tigre”, conta Martínez Raya.

Francisco Martínez Raya, junto com suas duas sobrinhas

Junto com os técnicos do Olivares Vivos, foi feito o acompanhamento das pegas-azuis que foram instaladas nas caixas-ninho da propriedade e, uma vez que os filhotes atingiram a idade adequada, eles foram anilhados. Sobre esse dia, Martínez Raya detalha: “Foi a cereja no bolo de todo o trabalho que estávamos fazendo com as mais jovens da família. Já estávamos ensinando-as a cuidar e proteger a biodiversidade e o meio ambiente, mas neste dia elas puderam ver por si mesmas qual é o resultado de tudo: três filhotes de uma espécie ameaçada pela perda de habitat nasceram em nossa fazenda e logo depois voaram. É essencial que esse tipo de ações seja conhecido pelos jovens, pois são eles que terão que continuar essa tarefa no futuro”.

Ao mesmo tempo, José Eugenio Gutiérrez, diretor do projeto LIFE Olivares Vivos +, destaca o valor demonstrativo desta experiência piloto. “Uma das contribuições mais notáveis do Olivares Vivos é que, além de restaurar a biodiversidade nos campos agrícolas, estamos aprendendo muito sobre como fazê-lo com a máxima eficácia e melhor relação custo-benefício. Não se trata apenas de instalar caixas-ninho, mas de como fazê-lo: como projetá-las e onde colocá-las para que, além de serem ocupadas, contribuam para aumentar o sucesso reprodutivo de espécies de alto valor de conservação como a pega-azul”.

LIFE Olivares Vivos+

Desde 2015, e com o financiamento de dois projetos LIFE, o Olivares Vivos desenvolveu e implementou este modelo inovador de olivicultura, nascido do consenso entre agricultores, cientistas e conservacionistas. Agora, através do LIFE Olivares Vivos+ (2021-2026), está-se trabalhando para acelerar a disseminação do modelo nas principais regiões produtoras de azeitona na Europa, expandindo-o para outros produtos como a azeitona de mesa e transferindo-o para outros cultivos; este último objetivo está sendo alcançado através do projeto Secanos Vivos. Além disso, está-se adaptando o modelo ao setor cooperativo através do Grupo Operativo Cooperalive e estudando o efeito das coberturas herbáceas nos olivais com o Grupo Operativo Coverolive.

O LIFE Olivares Vivos+ é coordenado pela SEO/BirdLife e conta com a participação da Diputación Provincial de Jaén, Universidad de Jaén, Estación Experimental de Zonas Áridas do Consejo Superior de Investigaciones Científicas (EEZA-CSIC), Universidad de Évora, cooperativa agrícola e florestal DREAm-Italia, Organización Agrícola Helena e Juan Vilar Consultores Estratégicos. O projeto é financiado pelo programa LIFE da Comissão Europeia e conta ainda com o cofinanciamento da Diputación de Jaén e da Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible da Junta de Andalucía, além do apoio financeiro da Interprofesional del Aceite de Oliva Español, Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha e Caja Rural de Jaén.

 

 

**Autor da fotografia da capa: Manuel Gómez

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Es el socio coordinador del LIFE Olivares Vivos+.